Automatización robótica de procesos (RPA): qué es y cómo puede mejorar los servicios

21/11/2022 | Santander Universidades

¿Concibes un futuro en el que no pases la mitad de tu jornada laboral con tareas repetitivas y tediosas, de manera que puedas invertir la mayor parte de tu tiempo creando valor e innovando? Lo cierto es que puede que no sea un futuro muy lejano, ya que, según IDC Españael 45% de las tareas repetitivas de las grandes organizaciones estarán automatizadas en el año 2024.

Esto es posible gracias a la automatización robótica de procesos (RPA, por sus siglas en inglés), la tecnología que utiliza robots de software (bots) para ejecutar labores repetitivas de una forma automática, rápida y precisa. Si quieres conocer exactamente qué es la RPA, cómo funciona y qué herramientas hay, te lo contamos a continuación.

¿Qué es la RPA o automatización robótica de procesos? 

La automatización robótica de procesos o automatización de procesos mediante robots (RPA) hace referencia a la tecnología utilizada para ejecutar tareas repetitivas de una forma automática. Su implementación, que posibilita un importante ahorro de tiempo entre otras ventajas, está considerada como un primer paso dentro la transformación digital de una empresa al incorporar de una manera sencilla herramientas de machine learning.

Se trata de un término acuñado en 2012 por Patric Geary, quien en ese momento era Director de Marketing de la compañía de software RPA Blue Parism. Desde entonces, este vocablo ha ganado popularidad gracias a las ventajas que ha generado en el ámbito empresarial. En concreto, el punto de inflexión de este auge tuvo lugar en 2017, después de que un estudio de Everest Group Research constatase que el mercado global de RPA había alcanzado los 443 millones de dólares, aumentado su cifra de negocio en un 64% en solo un año.

¿Cómo funciona?

La automatización robótica de procesos mediante bots consiste en la instalación de un software que es capaz de hacer trabajos repetitivos de forma precisa y similar a como los haría una persona. 

De acuerdo con la empresa Help Systems, existen dos tipos de bots:

  • Bots de Front Office: ayudan a agilizar y simplificar los procesos, pero las personas siguen siendo quienes interactúan con los clientes y toman decisiones. Estos bots son frecuentes en las áreas de atención al cliente y ventas. 
  • Bots de Back Office: son los que trabajan en actividades internas de la compañía y funcionan durante todo el día, sin necesidad de la intervención humana.

Los bots minimizan los errores humanos, ya que toman decisiones basadas en parámetros preestablecidos. De esta manera, son capaces de interactuar con los sistemas tocando botones, escribiendo las credenciales de inicio de sesión en un sitio web o leyendo palabras de un PDF, entre otros. 

Herramientas y aplicaciones de uso de la automatización robótica de procesos

Ahora que ya sabes qué es la RPA y cómo funciona, es imprescindible conocer cuáles son algunas de sus aplicaciones.

Entre las herramientas más populares de automatización robótica de procesos, podemos encontrar las que han desarrollado empresas como Blue Prism o UiPath, las cuales cuentan con soluciones que se integran en diferentes sistemas operativos y se adaptan a las necesidades de cualquier industria o empresa

Por un lado, Blue Prism, por ejemplo, ofrece una solución de front y back office con un aprendizaje automático que es capaz de procesar 250.000 llamadas simultáneas. Por el otro, UiPath ha desarrollado una solución dirigida al sector bancario que tiene como objetivo generar informes automáticos para evaluar los créditos minoristas y prevenir el fraude.

Asimismo, teniendo en cuenta que la capacidad de personalización y adaptación de la RPA es uno de sus puntos fuertes, una de las actividades que más se va a ver afectada por esta tecnología es la industria legal, caracterizada por manejar un gran volumen de información, la cual, a priori, podría parecer ajena a todos estos automatismos. 

En este punto, la empresa Ross Intelligence cuenta con una solución que, a través de técnicas de Procesamiento del Lenguaje Natural (PLN), extrae contenido jurídico de grandes volúmenes de información legal y lo ofrece de una manera visual. Esto deja al profesional más tiempo para preparar y argumentar sus casos.

Asimismo, las administraciones públicas también están implementado la RPA. Por ejemplo, el Ayuntamiento de Salamanca la está usando para mejorar la gestión de ayudas al tejido empresarial de la ciudad. En este caso, la automatización robótica de procesos se encarga de procesar de manera automática los distintos expedientes administrativos en el sistema corporativo local de gestión, así como de obtener los certificados emitidos por la Dirección General de la Policía, la Agencia Tributaria y la Tesorería General de la Seguridad Social, para, posteriormente, incorporar toda la información en el expediente electrónico creado a tal efecto.

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El futuro de la automatización robótica de procesos

La llegada de nuevas tecnologías al ámbito laboral suele ir ligada a una mayor desconfianza por parte de los empleados por el temor a perder sus puestos de trabajo. Si bien es cierto que la RPA implica cambios en una organización y en sus trabajos, los estudios realizados al respecto indican que, más que una eliminación de empleos, se producirá una evolución. 

Sin ir más lejos, el estudio The impact of robots on labour market transitions in Europe revela que “la adopción de estas soluciones en Europa no ha provocado un aumento del desempleo” y resalta que ”no están robando nuestros trabajos, los están cambiando”. Asimismo, señala que “la automatización es intensa en los empleados con tareas manuales y cognitivas rutinarias, pero insignificante en las tareas cognitivas no mecánicas”

Y es que, según palabras de Margareta Mucibabici, directora de Asuntos Públicos e Impacto Social de la empresa UiPath, “la RPA automatiza tareas, no trabajos”. Por ello, los profesionales van a tener que ampliar sus competencias para poder desarrollar actividades más creativas y de más valor con el fin de no verse afectados por las consecuencias de la automatización, la cual va a ir a más en los próximos años. 

En este sentido, de acuerdo con Global Market Insights Inc., el mercado de RPA alcanzará los 5.000 millones de dólares en 2024 y los 8.000 millones en 2032. A su vez, la automatización robótica de procesos será cada vez más sofisticada al combinarse con tecnologías más inteligentes, como el aprendizaje automático o la computación cognitiva. Desde luego, para los empresarios, es la opción de ser más ágiles y competitivos y, para los profesionales, es la oportunidad de desarrollar nuevas competencias.

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