Qué es la blockchain y cómo saber más sobre esta tecnología

30/09/2020 | Santander Universidades

La blockchain es uno de los grandes avances tecnológicos de los últimos años, pero también un gran desconocido, pese al potencial que tiene para rediseñar prácticamente cualquier industria.

Cada vez más empresas y profesionales buscan saber de primera mano qué es y cómo pueden aplicarla a su sector. Aunque muchos todavía no han dado con la clave, a medida que más sectores la vayan adoptando, la necesidad de profesionales especializados en esta tecnología será más evidente. 

De hecho, de acuerdo con una encuesta realizada en 2020 por la consultora Deloitte, a nivel global, el 39% de los encuestados han incorporado esta tecnología en la producción de su empresa, en comparación con solo el 23% del año anterior, y el 83% de los encuestados afirma que las empresas pierden ventaja competitiva sin la adopción de esta tecnología.

¿Qué es la blockchain y cómo funciona?

La blockchain (‘cadena de bloques’ en su equivalente en español) se basa en un proceso que permite interactuar e intercambiar datos sin necesidad de intermediarios, a través de un registro único, consensuado y distribuido en nodos que conforman una red.

Comprender qué esta tecnología es más fácil con un ejemplo: en la actualidad, para que una transacción o intercambio sea segura, se necesita que una tercera parte actúe como verificador. En una cadena de bloques no existe este tercero: son los propios usuarios los que proporcionan esa seguridad, ya que todos tienen acceso al registro de operaciones que se han efectuado. De este modo, si alguien intenta comprometer la veracidad de los datos contenidos en el registro, todos los participantes serán testigos. Por tanto, la blockchain es inviolable ya que todas las acciones quedan registradas y todos los implicados en el proceso tienen acceso a los datos básicos sobre las transacciones realizadas

Entendiendo la blockchain

Esta nueva tecnología se puede enfocar de tres formas diferentes:

1. Desde el punto de vista técnico, se trata de un conjunto de nodos que utilizan el mismo protocolo de comunicación para validar y almacenar información en un registro común a todos ellos. Cada nodo puede ser un ordenador o un usuario en particular.

2. Desde la visión del negocio, proporciona una capa de confiabilidad que permite intercambiar valor sin intermediarios, con el consiguiente ahorro de costes y el refuerzo de la seguridad en las transacciones.

3. Desde el punto de vista legal, garantiza el cumplimiento de toda normativa, al comprometerse la propia comunidad a verificarlo.

Todo esto es posible porque el proceso utiliza dos elementos de identificación: la clave pública y la clave privada. La primera sería parecida al número de una cuenta bancaria, y es visible a otros usuarios para interactuar entre sí intercambiando valor o información. La segunda, por su parte, podemos entenderla como una contraseña que solo posee un usuario en particular, y por lo tanto es capaz de identificarlo. Ambas están interrelacionadas y, además, cada movimiento realizado contiene la información del bloque anterior.

Cada nueva acción crea un código único, llamado hash, que se replica y se acumula en las acciones posteriores. De esta forma, en el momento en el que un usuario tratase de realizar una operación no autorizada, la cadena se rompería y el resto de usuarios con acceso al registro podrían darse cuenta no solo de esta situación, sino del momento en que ha sucedido, el lugar y la identidad del responsable.

blockchain

Ventajas de la blockchain para las empresas

La tecnología blockchain tiene un potencial enorme en sectores de todo tipo, aunque uno de los pioneros haya sido el financiero. Al basarse en transacciones de algo tan sensible como el dinero, el uso de cadenas de bloques permite mejorar la seguridad, la trazabilidad y el cumplimiento normativo.

Prácticamente cualquier empresa se puede beneficiar de ella, sobre todo las que cuentan con un comercio electrónico, ya que puede permitirles optimizar y automatizar las transacciones. Otras compañías, como las enfocadas a la verificación documental, pueden prescindir de los intermediarios y hacer más eficientes los procesos de identificación de usuarios.

Su uso también permite proteger la identidad de los usuarios, a la par que ofrece transparencia sobre las distintas operaciones realizadas. Por eso tiene aplicaciones directas en el sector sanitario. Al ser útil para hacer seguimiento a operaciones e intercambios, puede utilizarse en industrias relacionadas con la alimentación o el transporte

El gran potencial de esta tecnología hace que aumente la necesidad de contar con profesionales cualificados para desarrollarla e implementarla en las empresas. Por tanto, los profesionales que se decantan por este sector disruptivo y en crecimiento continuo ven incrementada su empleabilidad. 

Aplicaciones y ejemplos de la blockchain

Como has podido ver, las posibilidades de esta herramienta son enormes en todas las industrias. Al fin y al cabo, no deja de ser una base de datos, por lo que las aplicaciones son tan amplias como las actuales. Aquí tienes algunos ejemplos de distintos sectores:

  • Un sector que se puede beneficiar enormemente es el de la logística. La empresa belga T-Mining ya está utilizando esta tecnología para aumentar la seguridad en la logística de contenedores de los puertos gracias a la trazabilidad que aporta. Además de reducir los costes, mejorará la eficiencia en el intercambio de datos.

  • Al igual que en la logística, en el sector del turismo también se puede aplicar la misma teoría. Por ejemplo, en el control de equipajes en los aeropuertosAmadeus, empresa líder del sector turístico, prevé que esta tecnología sea uno de los pilares de la transformación digital de este sector. Identificación de pasajeros más segura, comprobación de pasaportes sin margen de error, programas de fidelización más intuitivos… Las posibilidades dentro de este sector son muy amplias.

  • También se ha hecho su sitio en el tercer sector y ONG. El envío de criptomonedas puede ser una gran solución a la hora de enviar recursos económicos a zonas afectadas por desastres naturales o en zonas de conflicto. En 2017 Naciones Unidas mandó 10.000 cupones de criptomonedas a los refugiados sirios para que fueran canjeados en los mercados participantes de este proyecto.

  • La historia clínica es el elemento más importante del sector sanitario. La integridad de la información que contiene es vital para la salud de las personas. También lo es la privacidad de los datos sensibles, por ello la blockchain parece ser el sistema perfecto para almacenar cualquier dato médico. MedicalChain es un proyecto de IBM que ya está utilizándolo para compartir información médica en tiempo real entre pacientes y doctores.

  • También está revolucionado las redes sociales y plataformas de venta online y es que el modelo de negocio tradicional de empresas tan grandes como Facebook, Twitter, eBay o Amazon está amenazado por el auge de la cadena de bloques. Ellos son los intermediarios, por lo que si ya no son necesarios su modelo de negocio se derrumba. Este tipo de plataformas deberán utilizar la herramienta si quieren competir con las nuevas que surjan a partir de esta tecnología. Openbazaar ya está desarrollando un protocolo totalmente seguro que usa blockchain. Esto permite la compra/venta de productos entre particulares y empresas sin intermediarios y con total confianza. 

¿Quieres saber más sobre la tecnología blockchain?

Según el informe de InfoJobs y ESADE de 2018,  la demanda de expertos en este ámbito está creciendo de forma exponencial los últimos años. En 2015, en InfoJobs solo había dos vacantes de especialistas en esta tecnología. Sin embargo, en 2018 ya hubo 259 puestos que ofrecían un salario medio de 35.729€ al año. Además, la competencia es bastante baja, solo seis inscritos por vacante y se espera que estas cifras sigan creciendo en los próximos años, ya que, según una encuesta de Deloitte de 2020, un 82% de los encuestados planea contratar un experto en blockchain en los próximos 12 meses. Y es que es evidente que estamos viviendo el inicio de una gran revolución tecnológica y que la demanda de expertos seguirá aumentando. 
 

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