Consecuencias de la deforestación: conoce uno de los fenómenos que más afecta al cambio climático

29/04/2022 | Santander Universidades

¿Sabías que combatir la deforestación es uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Organización de las Naciones Unidas? Tanto la deforestación como la desertificación, provocadas por las actividades del ser humano y el cambio climático, suponen graves desafíos para el desarrollo sostenible y han afectado a la vida y medios de subsistencia de millones de personas. Por esta razón, el ODS número 15 resalta la necesidad de abordar las amenazas a las que se enfrentan las especies silvestres y los ecosistemas a consecuencia de la deforestación.

Se trata de un nuevo reto para las generaciones presentes y futuras. Sin ir más lejos, la activista Greta Thunberg afirmó en uno de sus discursos que la crisis climática mundial “es la crisis más importante que ha enfrentado la humanidad jamás” y añadió que los humanos tenemos una gran capacidad de adaptación, pero que solo “cuando tomamos conciencia, actuamos y cambiamos”.

En este artículo, puedes conocer en qué consiste este concepto y cuáles son las causas y las consecuencias de la deforestación. 

 

Qué es la deforestación

Antes de comenzar a aprender acerca de sus efectos es importante conocer el significado del concepto “deforestación” y su relación con términos como desertificación o cambio climático.

El Diccionario de la lengua española (DLE) define la deforestación como “despojar un terreno de plantas forestales”. De esta manera, se trata de un fenómeno, provocado por el impacto de actividades humanas o por causas naturales, que tiene como consecuencia la pérdida de bosques y selvas. 

Según el Informe Frentes de Deforestación 2021 del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), en los últimos 13 años, más de 43 millones de hectáreas de bosque han sido devastadas, un terreno que equivale al tamaño del estado de California en Estados Unidos. Sin duda, estos datos reflejan la acuciante necesidad de poner el foco en la protección de las zonas con más riesgo de sufrir estos efectos tan devastadores.

En este sentido, Brasil, la República Democrática del Congo e Indonesia fueron tres de los países que más sufrieron las consecuencias de la deforestación en 2020, los cuales llegaron a registrar la mayor pérdida de bosques primarios en sus territorios, según recogió el último informe de Global Forest Watch.

 

Causas de la deforestación en el mundo

Entender qué es este fenómeno es imprescindible si queremos buscar soluciones efectivas para frenar su avance. Si bien sus causas son por múltiples factores, tanto naturales como humanos, las consecuencias de la deforestación son irreversibles en el medio ambiente. A continuación, te presentamos algunas de las causas.

Factores naturales

Entre los factores naturales, se encuentran las enfermedades que contraen los árboles, los parásitos y los incendios forestales que, además de destruir los ecosistemas y la biodiversidad, liberan enormes cantidades de CO2 a la atmósfera.

De hecho, de acuerdo con datos del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), los incendios forestales en 2019 emitieron 7.800 millones de toneladas de CO2, el equivalente a 25 veces las emisiones anuales de España.

Factores humanos

Sin embargo, las acciones humanas, como la expansión descontrolada de la agricultura debido al aumento de población y la necesidad de obtener recursos, la construcción de infraestructuras, las actividades mineras o la urbanización, son las principales responsables de la deforestación en todo el mundo con la tala de árboles sin control. 

Consecuencias de la deforestación

La deforestación es uno de los grandes problemas medioambientales a los que se enfrenta el planeta en la actualidad y, por ello, es urgente tomar medidas que contribuyan a reducir el daño que ocasiona. Entre las principales consecuencias de la deforestación se encuentran: 

  • Inestabilidad económica y ambiental: los espacios naturales, como los bosques y las selvas, son fuentes directas de materias primas, combustible y componentes de medicamentos, por lo que, a largo plazo, la falta de estos recursos también puede conducir a una inestabilidad económica y ambiental.
  • La alteración del ciclo del agua: los bosques hacen que los suelos sean más ricos en materia orgánica y más resistentes a procesos como la erosión. Sin embargo, la tala de estas masas forestales afecta al ciclo del agua, el cual se desplaza a otras zonas con vegetación, y esto hace que los suelos se degraden y pierdan esa cobertura. 
  • La pérdida de la biodiversidad: la desaparición de grandes áreas forestales atenta de forma directa contra la vida de los seres vivos y de sus ecosistemas. En el planeta hay más de 7,7 millones de especies y más del 20% está en peligro de extinción, tal y como señala National Geographic.
  • El calentamiento global: es una de las principales consecuencias de la deforestación, dado que, sin árboles, el CO2 permanece en la atmósfera y se produce el conocido efecto invernader

El experto del programa de clima y energía de WWF España, Sergio Bonati, resalta en declaraciones a la prensa, la importancia de la subida de las temperaturas globales, ya que, a medida que crezca cada fracción, las consecuencias ambientales serán más graves. 

  • Desertificación o desertización del suelo: si se produce la subida de temperaturas y hay una escasez de agua a causa del talado indiscriminado de millones de árboles anualmente, las tierras fértiles pasan a convertirse en zonas desérticas.
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Metas y medidas para reducir el daño causado por la deforestación

El bienestar de la tierra es fundamental para el equilibrio de los ecosistemas y la biodiversidad del planeta. Por ello, es vital preocuparnos para que esa estabilidad no se vea afectada por acciones externas.

Para luchar contra la deforestación, se debe poner en marcha proyectos que sean respetuosos con el medioambiente y que contribuyan a la reducción de este impacto negativo mediante medidas como las prácticas agrícolas o el implemento del carbono forestal.

  • La agrosilvicultura es un método de cultivo que integra los árboles en los sistemas agrícolas y que preserva los suelos, restaura los ecosistemas degradados y mejora las condiciones de producción agrícola.
  • Los proyectos de carbono forestal tienen como objetivo restaurar y preservar los bosques, así como apoyar el desarrollo socioeconómico de las comunidades desfavorecidas con la plantación de árboles.

Además de estas iniciativas, es crucial tanto ofrecer incentivos a las empresas para que adopten estas medidas como contar con organismos reguladores para que vigilen su correcta aplicación. Y es que, como consumidores responsables, tenemos un papel fundamental a la hora de combatir la deforestación y así reducir la huella ecológica.

El gran desafío del siglo XXI es actuar frente a la crisis climática y potenciar medidas sostenibles que acaben con la deforestación de los bosques y con el calentamiento global. Por esta razón, es importante que tomemos conciencia de lo que está ocurriendo en nuestro entorno para poder ser agentes de cambio e implementar medidas eficientes que sean respetuosas con nuestro alrededor.

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