¿Cuánto se tarda en aprender inglés?

15/07/2022 | Santander Universidades

Hay una gran diferencia entre aprender un idioma en la infancia o en la etapa adulta. No obstante, esto no significa que se adquieran menos conocimientos conforme vamos haciéndonos mayores, sino que el proceso y algunos de los resultados que se pueden obtener son diferentes. 

Cuando somos pequeños, tenemos una mayor facilidad para imitar sonidos y aprender palabras de una manera inmersiva, mientras que, cuando crecemos, en cambio, contamos con otras habilidades, tales como la comprensión de las reglas, el control cognitivo y una mayor capacidad de atención. Por tanto, nunca es tarde para aprender una nueva lengua.

Ahora bien, ¿cuánto se tarda en aprender inglés? Esto depende de varios factores como, por ejemplo, tus objetivos o motivación. No es lo mismo alcanzar un nivel nativo, o mantener una conversación de negocios, que poder entablar una charla informal con extranjeros en tus próximas vacaciones.

Según British Council, una institución de referencia en el aprendizaje de inglés, “si bien cada persona aprende más o menos rápido, en promedio se necesitan más de 1.000 horas de estudio para aprender el idioma a un nivel nativo avanzado”. Y es que, para incorporar cualquier tipo de conocimiento, se requiere invertir tiempo y dedicación.

A continuación, te explicamos los factores que inciden a la hora de plantearse cuánto se tarda en aprender inglés y algunas estrategias para mejorar ese proceso.

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Cuánto se tarda en aprender inglés: qué factores influyen

De acuerdo con María Méndez Santos, profesora de filosofía de la Universidad de Alicante, muchas personas creen que el aprendizaje de idiomas es una tarea fácil y rápida, lo que puede provocar en los estudiantes de la lengua una frustración evitable. En este sentido, aparece el primero de los factores: el nivel de compromiso. Este se refiere a la cantidad de tiempo dedicado y la constancia con la que realizamos actividades relacionadas con el idioma. 

Por ejemplo, no obtendrá los mismos resultados una persona que estudia treinta minutos todos los días, que una que lo hace una hora por semana. Si bien en ambos casos podrás aprender, es cierto que el proceso será un poco más lento si dedicas menos tiempo y esfuerzo a la parte práctica.

Por otro lado, el tiempo que se necesita para aprender inglés dependerá también del tipo de estudiante. Hay personas que tienen mayor facilidad, porque desde niños han vivido aprendizajes similares. En este sentido, es posible que haya estado expuesta al idioma si, por ejemplo, ha crecido viendo series con subtítulos y escuchando música en inglés. De esta manera, es probable que las palabras le suenen más familiares y se haya incorporado algo de vocabulario por el oído y por asociación. 

También, hay ciertas personas que les motiva más que a otras el saber hablar una lengua distinta. Y es que la motivación es otro factor fundamental. Como en la mayoría de los conocimientos, el motivo que impulsa y las ganas de aprender dan un sentido al esfuerzo, permitiéndote prestar mayor atención a lo que se está adquiriendo.

Por último, en algunos casos, la inmersión lingüística, sobre todo, la que se obtiene al vivir un tiempo en un lugar donde se habla inglés, puede acelerar mucho el aprendizaje. Y es que, cuando vives en el extranjerotienes una necesidad concreta por comunicarte, por lo que haces un mayor esfuerzo y, a su vez, realizas una escucha activa constante. Se trata de dos puntos que aceleran la incorporación de vocabulario en la memoria. 

Estrategias para mejorar tu aprendizaje de inglés

Ahora bien, teniendo en cuenta los factores que inciden en cuánto se tarda en aprender inglés, hay algunos consejos que puedes tomar en cuenta para hacer el proceso más efectivo:

  • Sumérgete en el idioma: para esto, no es necesario que te mudes a un país de habla inglesa, aunque, si puedes hacerlo y necesitas aprender más rápido, te ayudará mucho. 

No obstante, hay otros aspectos que puedes incorporar sin modificar tu realidad de manera tan drástica. Por ejemplo, puedes escuchar música en inglés a diario y prestar atención a lo que dicen las letras; ver series y películas en versión original y con subtítulos; asistir a talleres de conversación y ejercitar la escucha activa del idioma un poco todos los días.

  • Ponte metas claras: así sentirás que yendo poco a poco obtienes una recompensa por tu esfuerzo. Siempre es mejor tener objetivos realizables y cumplirlos paso a paso, que fijar expectativas inalcanzables que solo te conducirán a la frustración.

Por ejemplo, puede ser que, en lugar de plantearte “quiero hablar con fluidez”, ya que es algo muy genérico, te propongas ser capaz de mantener una conversación de cinco minutos en un mes y, para ello, vayas incorporando nuevo vocabulario cada día.

  • Ten disciplina: añade en tu rutina un tiempo para el aprendizaje. Y es que la regularidad es una de las claves para aprender un idioma. Por ejemplo, puedes ir a clase dos veces por semana, dedicar dos horas semanales a hacer ejercicios y fijarte el objetivo de aprender cuatro palabras nuevas por día.
  • Cambia el lenguaje de tu ordenador y de tu móvil al inglés: de esta forma, tendrás un contacto constante con el idioma sin necesidad de estar viviendo lejos de casa y podrás convivir de igual manera con el mismo lenguaje que utilizan a diario los hablantes nativos.
  • Usa el diccionario: nada de traducir. En lugar de eso, intenta comprender el significado de la palabra en inglés. Para ello, leer su definición en el idioma original te ayudará a encontrar otros términos que no conocías.
  • Haz intercambio de idiomas: existen plataformas que te proporcionan varios recursos para aprender el idioma o, incluso, que te conectan con otras personas que quieren aprender tu idioma y, a cambio, te enseñan el suyo. No son docentes, sino usuarios como tú que quieren practicar.
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No lo retrases más: comienza a estudiar inglés

Más allá de cuánto se tarda en aprender inglés, lo más importante es que lo hagas. No solo porque hablar este idioma te ayudará a comunicarte mejor, sino porque aprender otras lenguas tiene múltiples beneficios que mejoran tus habilidades profesionales.

Tal como se afirma en algunas investigaciones, se ha demostrado que quienes pueden hablar un idioma extranjero tienden a ser personas más analíticas. Incluso, otros estudios concluyen que el hecho de ser bilingüe influye en la manera de tomar decisiones, y que son diferentes de quienes hablan una sola lengua.

Sin duda, e independientemente de cuánto se tarde en aprender inglés, este idioma se convierte en una excelente herramienta para mantenerte activo, y abrir la puerta a nuevas oportunidades laborales, así como también personales. 

Con el objetivo de reforzar las habilidades en lengua inglesa y facilitar así el acceso a oportunidades en el mercado internacional, Banco Santander, a través de Santander Universidades y junto a British Council, lanza 5000 Becas Santander Language | Online English Courses 2023 - British Council

Podrás acceder a un curso de inglés 100% online y tutorizado en el que, a tu ritmo y durante doce semanas, mejorarás tus competencias en este idioma para comunicarte con eficacia en diferentes situaciones profesionales, como reuniones o presentaciones; relacionarte con otros profesionales de distintos campos o pedir trabajo y prepararte para una entrevista. Además, desarrollarás tu gramática y adquirirás vocabulario especializado y adaptado al entorno laboral.

Todo esto lo harás con clases adaptadas a tu nivel, sea cual sea tu punto de partida: principiante (A1) o avanzado (C1), y a través de la plataforma de British Council de formación de inglés online. Al acabar, recibirás un certificado de finalización en el que se acreditará el nivel adquirido. Y, recuerda, los cursos no tienen coste para los beneficiarios y tampoco es necesario tener un título universitario ni ser cliente de Banco Santander. 

 

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