¿Qué diferencias hay entre una lengua y un dialecto?

14/12/2022 | Santander Universidades

¿Sabías que, según la revista Ethnologueen el mundo existen 7.097 lenguas diferentes, siendo el inglés la más hablada en todo el globo terráqueo con un total de 1.350.000.000 de hablantes? En cambio, no hay una cifra exacta de los dialectos que existen, dado que es casi imposible establecer con exactitud su número.

En este sentido, existen diferencias entre lengua y dialecto. Y es que, por ejemplo, si bien el español es la lengua que hablan nativamente más de 500 millones de habitantes de España y América Latina, lo cierto es que este mismo presenta variedades regionales que identifican a diferentes grupos de estos hablantes.

Este es solo un ejemplo de tantos que existen en el mundo y que hace que cada persona se comunique de manera diferente. De esta manera, dado que vivimos en un mundo globalizado, es posible que desde pequeños aprendamos más de una lengua y, además, también hablemos algún dialecto. ¿No tienes clara la diferencia entre lengua y dialecto? Te lo explicamos a continuación.

¿Qué es una lengua?

El término “lengua” proviene del latín lingua, que designa el órgano con el que comemos y hablamos. Asimismo, el Diccionario de la lengua española define este concepto como “un sistema de comunicación verbal propio de una comunidad humana y que cuenta generalmente con escritura”

De esta manera, todas las personas nos comunicamos y hablamos a través de nuestra lengua, la cual es la suma de todos sus dialectos, estilos y variantes. En este sentido, la lengua es una de las herramientas comunicativas más potentes que existen, ya que cumple una función que va más allá de la lingüística y afecta de manera directa al curso natural de las sociedades.

Como decía el filólogo, dialectólogo y catedrático Manuel Alvar, en su libro Por los caminos de nuestra lengua (1995): "La lengua es nuestra morada vital. La lengua nos hace y en ella nos hacemos. Hablamos y en nuestros labios está el temblor de aquellos millones de hombres que vivieron antes que nosotros y cuyo gesto sigue resonando en nuestra entonación o en los sonidos que articulamos."

No obstante, como sucede con otras cosas, las lenguas van experimentando leves variaciones a lo largo del tiempo. Y es que, si bien no pierden sus pilares fundamentales, sufren un proceso evolutivo en el que su uso se va modificando. Sin embargo, esta capacidad de cambio permite la innovación en sus hablantes y hace que la lengua se adapte a los tiempos de manera progresiva.

¿Qué tipos de lenguas hay?

Según la función social de las lenguas, podemos distinguir diferentes tipos de lenguas:

  • Materna: se trata de la primera lengua que aprende un ser humano y la que se convierte en su instrumento natural de comunicación desde la infancia. 
  • Lengua viva: son todas las lenguas que cuentan con hablantes nativos. Como ya hemos mencionado, en la actualidad, hay 7.097 lenguas vivas, de las cuales 3.000 están en peligro de extinción, según el Atlas de las Lenguas del Mundo en Peligro de la UNESCO. Por tanto, podrían pasar a ser lenguas muertas.
  • Lengua muerta: las lenguas muertas son aquellas que ya no se hablan, por lo que ya no son lenguas maternas de ningún individuo o comunidad. Lo cierto es que son lenguas que han ido desapareciendo a lo largo de los años, como es el caso del latín y el griego clásico.
  • Lengua oficial: es la lengua que emplea de forma habitual un país y que tiene un uso obligatorio en varios casos como, por ejemplo, en las escuelas, donde se enseña a hablarla y a escribirla. Asimismo, la lengua oficial de un Estado debe estar presente en sus leyes, actos y documentos oficiales.
  • Lengua autóctona: son un conjunto de lenguas que comparten un origen histórico común, por lo que poseen semejanzas estructurales y léxicas entre ellas. Un ejemplo es la lengua azteca.
  • Lenguas litúrgicas: este tipo de lenguas también se conocen como “sacras”, ya que son aquellas que se utilizan en los ritos y liturgias de muchas comunidades religiosas.
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¿Qué es un dialecto?

Ahora que ya conoces qué es una lengua, es el momento de saber cuál es la diferencia entre lengua y dialecto. Según la Real Academia Española (RAE), un dialecto o variante dialectal es una "variedad de un idioma que no alcanza la categoría social de lengua", pero también “un sistema lingüístico considerado con relación al grupo de los varios derivados de un tronco común”.

Es decir, la principal diferencia entre una lengua y un dialecto es que este último es una manifestación o variante de una lengua. Por tanto, podemos decir que son la forma de hablar en un contexto histórico-social específico. Estas variantes son las formas más vivas de una lengua, esto es, la manera en la que sus hablantes se comunican en función de factores históricos, culturales y sociales, entre otros.

Los dialectos pueden ser de dos tipos:

  • Geográficos: son las variaciones de una misma lengua que tienen lugar en las distintas poblaciones donde se habla, ya que se ubican en diferentes áreas geográficas. Por ejemplo, datos de la UNESCO afirman que, solo en España, ya hay más de diez dialectos. Según esta misma fuente, algunos de estos son el aragonés, leonés, benasqués, asturiano o bable, andaluz, canario, extremeño, cántabro, romaní, murciano, eonaviego, fala, silbo gomero o rifeño.
  • Sociales: los dialectos sociales o sociolecto son las variaciones de una misma lengua que tienen lugar entre las diferentes clases sociales o culturales de una población. Este sería el caso de: “somos compadres” y ”somos amigos”.

Asimismo, también se diferencia entre dialectos locales, contextuales e históricos. Los locales son aquellos que pertenecen a un sector determinado de los hablantes de una lengua. Los contextuales presentan diferentes formas de elaboración dependiendo del contexto en el que se utilice como, por ejemplo, el registro formal e informal, el dominio de la lengua y el estilo personal. Por último, los históricos presentan su propia historia de elaboración, la cual se encuentra intrínsecamente ligada a la historia de la lengua a la cual pertenecen.

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La importancia de hablar diferentes lenguas y dialectos del mundo

Como has podido ver, existen diferencias entre una lengua y un dialecto. Sin embargo, todos ellos te permiten poder comunicarte e interactuar con personas de otra parte del mundo, y, de esta manera, acceder a otras culturas y sociedades diferentes a la tuya. 

Y es que, en la actualidad, es imprescindible dominar otros idiomas. Sin ir más lejos, aprender una lengua extranjera favorece un mayor desarrollo del cerebro y mejora capacidades como la memoria, la concentración o las habilidades de multitarea, según diversos estudios. Asimismo, de acuerdo con datos de Randstad, poder comunicarse de manera eficaz en inglés aumenta hasta un 37% las posibilidades de acceder a un empleo

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