Diferencias entre inglés británico y americano: ¿cuál me conviene aprender?

09/02/2022 | Santander Universidades

¿Sabías que el inglés es el idioma más hablado del mundo? Según un estudio de Statista, el inglés cuenta con un total de 1.348 millones de hablantes, de los cuales tan solo 379 millones son nativos. Y esto se debe a que el inglés se ha difundido a nivel mundial hasta el punto de llegar a convertirse en una lengua franca.

No obstante, lo cierto es que esta lengua no se habla igual en todos los lugares, y las diferencias entre el inglés británico y el americano son solo un ejemplo de las variantes que existen. En este sentido, si bien todos los hablantes comparten una misma base, cada uno adopta características particulares en el vocabulario, la gramática y la pronunciación.

Por este motivo, si estás pensando en estudiar inglés, es habitual preguntarse qué variante conviene aprender. Para ayudarte en esta decisión, a continuación te explicamos en qué consisten las diferencias entre el inglés británico y el americano.

¿Cuál es el inglés más hablado?

El inglés es, sin duda, una herramienta imprescindible a día de hoy, ya sea para encontrar mejores oportunidades en el ámbito laboral, para comunicarte con personas de todo el mundo o viajar. 

No obstante, al igual que sucede con el español de México, el de Argentina o el de España, las diferencias entre las variantes del inglés son muchas más de las que los estudiantes de una nueva lengua pueden percibir a simple vista. Y es que el mundo angloparlante es más vasto y versátil. Su expansión, así como la transformación cultural experimentada en cada lugar, ha dado origen a otros tipos de inglés, como el que se habla en Canadá, Nueva Zelanda, Australia o Sudáfrica, entre otros muchos países.

Por ejemplo, el inglés australiano puede ser un poco desafiante para un oído no experimentado, especialmente por su acento y las diferencias en el vocabulario. En este sentido, suelen acortar mucho las palabras, alargar las vocales e incorporar algunos términos de origen indígena. En cambio, el de Nueva Zelanda, aunque es parecido debido a la proximidad geográfica, ha recibido más influencia de la migración irlandesa y escocesa en el siglo XIX, adquiriendo así ciertas particularidades.

Por otra parte, el inglés que se habla en Sudáfrica es casi un dialecto, que bebe mucho del británico, pero que también incorpora palabras de distintos idiomas africanos. Asimismo, tiene una gran cantidad de acentos.

Como puedes ver, no es fácil descifrar cuál es el inglés más hablado. Sin embargo, teniendo en cuenta la cantidad de hablantes nativos y la difusión de la cultura norteamericana a través del cine y la televisión, podría decirse que es el inglés americano. A pesar de todo, no hay que olvidar que el británico ha sido el más utilizado para la enseñanza de la lengua a nivel mundial, por ser la lengua matriz, por lo que también es de las variantes más habladas entre los no nativos.

Diferencias entre inglés britanico y americano

Diferencias entre inglés británico y americano

Teniendo presente que aprender el idioma anglosajón se ha vuelto imprescindible en el mundo actual, veamos cuán importantes son las diferencias entre el inglés británico y el americano.

Lo primero que hay que saber es que, aunque se tratan de dos variantes del mismo idioma, puedes entender ambos indistintamente, siempre y cuando tengas en cuenta algunas consideraciones. Las principales diferencias entre el inglés británico y el americano radican en:

  • El vocabulario: muchos términos son completamente diferentes en cada variante. Sin embargo, al final no importa cuál uses, siempre puedes optar por el que te sea más fácil de recordar. 

Por ejemplo, si viajas en coche por el Reino Unido dirás que vas conduciendo por la motorway (“autopista”), aunque en los Estados Unidos dirías highway, como en la canción de AC/DC, Highway to hell. Asimismo, si quieres comprarte unos pantalones en Londres, preguntarás por unos trousers, mientras que en Nueva York pedirás unos pants. 

  • La ortografía: en general, lo que ha sucedido es que el inglés británico ha conservado la forma más antigua (y la más compleja). Esto se puede percibir en palabras como flavour (“sabor”), que para los estadounidenses es flavor, así como con colour (“color”) y color o  centre y center (“centro”). 

Si bien no es tan relevante la forma que escojas, es fundamental que siempre seas coherente y mantengas la misma modalidad a lo largo de tu discurso.

  • La pronunciación: este punto varía en el caso de algunas letras. Mientras que los británicos ponen más énfasis en la pronunciación de ciertas vocales y consonantes, el inglés americano tiende a suavizarlas. Por ejemplo, esto es lo que sucede con la letra “t”, que los británicos pronuncian con más fuerza, pero que en el inglés americano se vuelve más difusa.
  • La gramática: las diferencias en el uso de la gramática se limitan al empleo de un tiempo verbal en concreto: el present perfect (similar al pretérito perfecto del español). En este sentido, los hablantes del inglés británico tienden a utilizar los adverbios yet, just y already (“aún”, “acabar de”, “ya”) solo con este tiempo verbal y para expresar alguna noticia, mientras que los americanos lo usan también en el past simple (similar al pretérito indefinido del español).
Diferencias entre inglés britanico y americano
Diferencias entre inglés britanico y americano

Entonces, ¿qué variante del inglés me conviene aprender?

La elección dependerá de varios factores y, sobre todo, de los objetivos que tengas. No es lo mismo si estás pensando en estudiar en alguna universidad de los Estados Unidos que si te piden acreditar un nivel de inglés para irte de Erasmus

Si bien el británico es el inglés que más se habla en Occidente, en las industrias culturales, es cierto que muchas personas están más acostumbradas al inglés americano. Sin embargo, hay algo que es seguro: aprender inglés es esencial para crecer en tu desarrollo profesional y obtener mejores puestos de trabajo. Y es que, en la actualidad, el inglés es una de las habilidades más demandadas por las empresas. 

Por esta razón, y en su esfuerzo por contribuir al progreso de las personas y mejorar su empleabilidad, Banco Santander, a través de Santander Universidades y junto a British Council, una de las instituciones más prestigiosas en la enseñanza de idiomas, lanza la convocatoria de 5.000 Becas Santander Language | Online English Courses 2022 - British Council, dirigida a mayores de 18 años residentes en alguno de los 13 países en los que opera Banco Santander.

Los participantes accederán a uno de los cinco cursos de inglés online de tres meses de duración y doce sesiones con tutores de British Council, sin ningún coste. De esta manera, podrán aprender inglés desde cero o mejorar su nivel para comunicarse con eficacia en diferentes situaciones profesionales, sea cual sea su punto de partida: principiante (A1) o avanzado (C1).

¿Quieres acceder al mercado internacional de tu industria? Inscríbete en Becas Santander Language | Online English Courses 2022 - British Council, encuentra el curso que más se adapte a tus necesidades y opta por vivir experiencias profesionales globales. ¡Que el idioma no sea una barrera a la hora de conseguir tus metas! 

(En estos momentos la convocatoria de Becas Santander Language | Online English Courses 2022 - British Council ha terminado, pero te animamos a que consultes el portal de Becas Santander para que encuentres la formación que mejor se adapte a ti y dar un impulso a tu carrera profesional. ¡Aprovecha la oportunidad!)

Más posts interesantes que leer...