La economía circular, el nuevo modelo de producción

28/03/2022 | Santander Universidades

Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), cada año se recolectan 11.200 millones de toneladas de residuos sólidos en el mundo. Sin embargo, muchos de estos desechos tardan cientos o miles de años en degradarse, lo que genera un enorme impacto a nivel ambiental, cuyas consecuencias pueden llegar a tornarse irreversibles. 

No obstante, según Adriana Zacarías, coordinadora regional de Eficiencia de Recursos para América Latina y el Caribe de ONU Medio Ambiente, el 99% de los desechos y emisiones industriales podrían evitarse gracias a la economía circular, ayudando a combatir así el cambio climático. 

¿Quieres saber en qué consiste este modelo de reducción de los desperdicios y cómo pueden implementarlo las empresas y organizaciones? Te lo contamos.

La economía circular: un modelo inspirado en la naturaleza

Teniendo en cuenta que todo lo que genera la naturaleza es un recurso o alimento para otro ser vivo, la economía circular supone imitar este flujo cerrado donde no existe el desperdicio. Tal y como afirma el Parlamento Europeo, este se opone al tradicional proceso basado en el patrón que implica: coger, producir, consumir y tirar —un ciclo abierto que termina en grandes cantidades de basura y contaminación. 

De este modo, la economía circular consiste en minimizar al máximo la producción de residuos, manteniendo la utilidad de los materiales, aun cuando un producto llega al final de su vida útil. En este sentido, se basa, principalmente, en el concepto de las tres R “reducir, reutilizar, reciclar”, pero va más allá. 

Esta idea no solo contempla la disminución de los residuos, sino también la reducción de la extracción y del uso de recursos naturales. Además, la economía circular implica reparar y refabricar, de manera que el ciclo se va cerrando hasta lograr que se aprovechen los recursos una y otra vez para que el residuo sea el mínimo posible.

Se trata de un modelo de crecimiento que pone énfasis en generar beneficios para el conjunto de la sociedad y, como afirma Ellen MacArthur Foundation, “busca reconstruir el capital financiero, manufacturado, humano, social o natural”.

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Por qué es importante adoptar la economía circular

En el mundo existe un aumento sostenido en la demanda de materias primas, lo que conduce a que se consuman muchos más recursos de los que el planeta es capaz de regenerar en un año. Estos patrones productivos actuales conllevan el agotamiento del medioambiente y la aceleración del cambio climático. De hecho, según el Foro Mundial para la Naturaleza (WWF), vivimos como si tuviéramos 1,75 planetas y, a este ritmo, en 2050 necesitaremos tres para sobrevivir. 

Asimismo, el 29 de julio del año pasado se alcanzó el Día de Sobrecapacidad de la Tierra, lo que supone que en 210 días hemos terminado con los recursos naturales para 365, excediendo en un 74% la capacidad de los ecosistemas para regenerarlos.

Por todo esto, avanzar en la implementación de un modelo de economía circular ayudaría a reducir la huella ecológica que producimos. Al mismo tiempo, también significaría un avance para cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) aprobados por la ONU en septiembre de 2015, y actualizados a finales de 2021 en la Cumbre del Clima de Glasgow, ante la alarmante situación climática. En esta misma, se instó a que todos los países firmantes del Acuerdo de París presentasen “programas de recortes para esta década de sus emisiones para lograr el objetivo de que el incremento de la temperatura se quede entre los 1,5 y los 2 grados respecto a los niveles preindustriales”.

Beneficios de la economía circular para la sociedad y las organizaciones

En general, adoptar un sistema de economía circular permitiría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. De acuerdo con KPMG, habría 450 millones de toneladas menos de emisiones de CO₂ para el año 2030, con el consiguiente beneficio para la desaceleración del calentamiento global. 

Por otro lado, este modelo productivo de ciclo cerrado permitiría mejorar el suministro de materias primas y proporcionaría productos más duraderos y de mayor vida útil para los consumidores; lo que generaría un impacto positivo para hacer frente a las presiones sobre el medio ambiente. 

En la actualidad, si sostenemos un modelo productivo lineal, las empresas se enfrentan a un alto riesgo de falta de suministro de materias primas. Sin embargo, la economía circular permite ahorrar, no solo al reutilizar dichos recursos, sino también al reducir los costes que supone su extracción y traslado.

Asimismo, implica un gran beneficio en materia de innovación tanto por el hecho de pensar en nuevas formas de producir los mismos objetos y servicios como por el camino que abre a nuevas oportunidades de negocio en materia de tratamiento y reutilización de los desechos.

Según Luis Lehmann, autor del libro Economía circular, el cambio de cultura, esta nueva manera de producir “también crea posibilidades de empleo en las pequeñas y medianas empresas, en áreas como la producción de energía a partir de fuentes renovables, el desarrollo de infraestructuras verdes y en la construcción sustentable”.

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Cómo puedes liderar el cambio hacia un desarrollo sostenible

A día de hoy, apenas el 9,1% de la economía mundial es circular, según la medición del Think Tank Circle Economy recogida en su informe 2019 Circularity Gap Report. Sin duda, es una cifra demasiado reducida, teniendo en cuenta la urgente necesidad de generar una transformación real hacia una economía verde.

Y es que cada uno somos parte de la solución. Por esta razón, en su apuesta por la educación y la formación continua como uno de los motores más eficaces para acelerar el proceso de transición hacia una economía verde, Banco Santander lanza la convocatoria de 1.000 Becas Santander Sustainability | Skills for the Green Transition - Cambridge Judge Business School.

A través de Santander Universidades y de la mano de Cambridge Judge Business School, una de las instituciones líder a nivel mundial en investigación sobre cuestiones de sostenibilidad, ofrece este programa dirigido a personas que quieran ser parte de las iniciativas verdes de su entorno laboral o busquen reorientar su carrera profesional hacia la sostenibilidad. El curso, 100% online y de seis semanas, está impartido por expertos de primer nivel y no tiene coste para los beneficiarios. Tampoco es necesario un título universitario ni ser cliente de Banco Santander. 

En este programa, podrás adquirir una visión global acerca de los problemas y retos ambientales y de sostenibilidad que rodean al concepto de "transición verde" a partir de ejemplos y casos de empresas líderes en temas de ESG. Asimismo, obtendrás las herramientas y los marcos organizativos necesarios para ser parte activa en las iniciativas sostenibles en entornos profesionales. Además, recibirás un Certificado de Finalización otorgado por Cambridge Judge Business School. 

Todos los conocimientos los abordarás en las siguientes cuatro unidades:

  • Primera unidad - The Burning Platform for Change: identificarás los retos principales y adquirirás algunas definiciones de conceptos medioambientales y de sostenibilidad claves en los que se trabajará durante el programa. Por ejemplo: el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, la deforestación, las energías renovables y la transición energética, el capital natural, las finanzas verdes, el desarrollo urbano sostenible, etc.

  • Segunda unidad - The Impact of Sustainability and Environment Concerns for Markets and Organisations: abordarás el impacto de las cuestiones planteadas en la primera unidad en los mercados y las organizaciones y explorarás cómo las nuevas normativas y reglamentos están contribuyendo a que las organizaciones equilibren mejor la rentabilidad con la sostenibilidad. 

  • Tercera unidad - Leading Organisational Change: strategic ambidexterity and systems change: esta unidad se centra en las habilidades, las herramientas y los marcos que te permitirán liderar el cambio dentro de tu organización mientras emprendes una "transición verde". En este sentido, se hablará del pensamiento sistémico, la gestión del cambio y la ambidexteridad estratégica y se analizarán casos de éxito y fracaso para valorar cómo es una transición exitosa.

  • Cuarta unidad - Personal Transformation and Leadership Skills for the Green Transition: se te proporcionarán marcos y ejercicios prácticos que te ayudarán a ser más consciente de tu forma habitual de ver, pensar, gestionar y comportarte; reflexionarás sobre cómo nuestras propias actitudes hacia el medio ambiente y la sostenibilidad pueden estar influidas por la formación, la experiencia laboral, las formas habituales de trabajar o la cultura. Asimismo, desarrollarás tu propio plan de acción personal, el cual te permitirá seguir adquiriendo las habilidades personales necesarias, y se buscará garantizar que puedas aplicar las ideas del programa dentro de tu organización.

¿Tienes más de 18 años y quieres trabajar por un futuro más limpio? Si quieres adquirir todos los conocimientos y las herramientas para contribuir a un desarrollo sostenible, inscríbete en las Becas Santander Sustainability | Skills for the Green Transition - Cambridge Judge Business School. ¡Aprovecha la oportunidad y comienza a generar soluciones para liderar el cambio!

(En estos momentos la convocatoria de Becas Santander Sustainability | Skills for the Green Transition - Cambridge Judge Business School  ha terminado, pero te animamos a que consultes el portal de Becas Santander para que encuentres la formación que mejor se adapte a ti y des un impulso a tu carrera profesional. ¡Aprovecha la oportunidad!)

 

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