Investigación, desarrollo e innovación: los factores clave en la sociedad del futuro

21/12/2020 | Santander Universidades

La investigación y desarrollo, más conocida popularmente como I+D, se ha convertido en una de las actividades más importantes de nuestra sociedad durante las últimas décadas, añadiendo la innovación a la fórmula (I+D+I) como hito final de los descubrimientos. Las empresas y gobiernos de todo el mundo son conscientes de la importancia de obtener nuevos conocimientos que permitan seguir desarrollando nuevas soluciones. 

Según el último estudio de la revista R&D Magazine, EE.UU. sigue a la cabeza de la inversión en I+D+I en todo el mundo (25% de la inversión total), seguido por muy de cerca por China (23,2 %). El ranking continúa con Japón (7,8 %), Alemania (5, 3%), India (4 %) y Corea del Sur (3,8 %). En 2020, la previsión para la inversión total en investigación y desarrollo a nivel mundial ha sido de 2,4 trillones  de dólares.

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¿Qué es la investigación y desarrollo?

Se puede definir la investigación y desarrollo como la búsqueda de conocimiento original y desconocido hasta el momento, relacionado principalmente con la ciencia y la tecnología, con el objetivo de desarrollar o mejorar una solución a un problema existente. En los últimos tiempos, se ha unido a estos dos términos la innovación, que hace referencia a la creación de nuevos productos o servicios con el objetivo de obtener una ganancia competitiva. 

Para entender mejor en qué consisten la investigación, el desarrollo y la innovación (I+D+I), a continuación, encontrarás la definición de cada uno de los términos:

  • Investigación: es el proceso mediante el cual diferentes profesionales de cualquier sector (medicina, economía, educación, ciencia, tecnología, etc.) intentan descubrir nuevos conocimientos sobre el mundo que nos rodea y que pueden resultar de utilidad para la creación de nuevas soluciones. Se invierte dinero con el objetivo de obtener conocimiento. 

  • Desarrollo: se utilizan técnicas ya existentes con el objetivo de mejorar o crear nuevas soluciones a todo tipo de problemas. Se utilizan los conocimientos obtenidos en la parte de la investigación como punto de partida. 

  • Innovación: es un proceso mucho más creativo y mucho más relacionado con la ciencia y la tecnología. Justo al contrario que la investigación, se invierte conocimiento para obtener dinero y se incorporan nuevas técnicas y conocimientos para crear nuevas soluciones económicamente rentables. 

La mayoría de soluciones y tecnologías actuales se han obtenido gracias a procesos de I+D+i. La innovación en productos y procesos ofrecen a las compañías y a los usuarios grandes beneficios a largo plazo. Cabe destacar que la innovación es vital para las empresas, pues en un mercado tan competido como el actual, es imprescindible ofrecer nuevas soluciones para seguir siendo competitivo. Las empresas que deciden no invertir en investigación y desarrollo e innovación, quedan estancadas y acaban por perecer. 

Etapas o tipos de I+D

En la actualidad, podemos definir varios tipos de investigación y desarrollo, que se diferencian principalmente en el objetivo final de la investigación. También se podrían definir como las distintas etapas que transcurren en un proceso de I+D.

  • Investigación fundamental: la investigación fundamental consiste en tratar de descubrir nuevos conocimientos casi por pura curiosidad. Se trata de conocer cómo funciona cualquier cosa del mundo con el objetivo de obtener el conocimiento científico, aunque más adelante pueda tener una utilidad práctica. Un ejemplo sería descubrir el funcionamiento de las ondas electromagnéticas de radio de alta frecuencia. 

  • Investigación aplicada: se parte de un problema existente que no tiene solución o la solución existente es poco efectiva. Se investiga con el objetivo de solucionar un problema específico de la mejor forma, utilizando conocimientos extraídos de investigaciones fundamentales. El objetivo final es inventar o mejorar una solución para dicho problema. Por ejemplo, la investigación sobre las aplicaciones de las ondas de radio de alta frecuencia. 

  • Desarrollo tecnológico: a partir de los conocimientos obtenidos en las investigaciones aplicadas, se desarrollan nuevos materiales, dispositivos, procedimientos o servicios. En esta fase, ya se conoce cómo funciona el proceso y en qué leyes o técnicas fundamentales está basado, así que el único objetivo es desarrollar la solución. Un ejemplo sería que, a partir del conocimiento de que las ondas de radio de alta frecuencia se pueden utilizar para calentar alimentos y líquidos, se construya un dispositivo para ello.

  • Innovación: tras obtener un nuevo producto o servicio, este se optimiza con el objetivo de ponerlo a disposición de la población y obtener un rédito económico. La solución es aceptada como algo novedoso y fiable. El microondas doméstico es un buen ejemplo. 

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Ventajas de la investigación, desarrollo e innovación para las empresas

Las empresas que deciden invertir en I+D, a la larga, suelen obtener una serie de beneficios, ya que encuentran la forma de ofrecer unos productos innovadores que la competencia no es capaz de desarrollar, ya que no tiene los conocimientos necesarios. Algunas de las principales ventajas para las empresas son: 

  • Se obtienen conocimientos exclusivos que pueden convertirse en productos o servicios innovadores que den lugar a un gran crecimiento de la empresa.

  • Se desarrolla el talento y las capacidades de los empleados que participan en los procesos de I+D. 

  • La creación de nuevas soluciones suele tener una gran influencia internacional, lo que permite aumentar el prestigio de la empresa.

  • Las empresas que invierten en I+D son más competitivas, ofrecen mucho más valor a sus clientes y tienen mejores productos o servicios para ofrecer. 

  • Se crean nuevos puestos de trabajo, ya que durante cualquier proceso de I+D+I se necesitan personas con conocimientos muy específicos y variados, con el objetivo de innovar tanto en procesos como en productos en todos los sectores. 

  • Cuando una empresa está acostumbrada a invertir en I+D, obtiene un feedback y una experiencia muy útil para conseguir mejores resultados en futuras investigaciones. 

La innovación como fin en la Investigación y desarrollo

Tal y como decíamos al principio del artículo, a los términos de investigación y desarrollo se le unió el de innovación. Los nuevos descubrimientos que se hacen mediante el proceso de I+D, acaban perpetuándose en nuevas soluciones, que mejoran las existentes o resuelven problemas que hasta ahora no tenían solución.

El I+D+i está siendo clave tanto para las empresas como para las personas de a pie, que se benefician de estas soluciones que permiten aumentar la calidad de vida. En general, podemos identificar dos formas de innovación:

  • Innovación en productos: los descubrimientos en I+D+i se aplican directamente en productos físicos y digitales que benefician a toda la población de forma directa, tanto a las empresas como a los particulares. 

  • Innovación en procesos: las novedades se aplican en los procesos de producción, lo que permite aumentar la productividad y competitividad de las empresas en los mercados. A pesar de ser más invisible para la sociedad, es realmente importante seguir innovando en procesos para seguir avanzando como civilización.  

El desarrollo de nuevo talento, imprescindible en el I+D

El talento humano es, sin duda, el elemento más importante de la investigación, el desarrollo y la innovación. Disponer de personas con conocimientos avanzados sobre las tecnologías actuales, personas que además sean creativas y atrevidas, es fundamental a la hora de descubrir y desarrollar nuevas soluciones. 

Formar parte de ese talento humano que descubrirá y desarrollará las soluciones tecnológicas del futuro es posible si tienes la iniciativa y la formación necesarias para conseguirlo. Por ello, Banco Santander impulsa, en colaboración con Institute of Massachusetts Institute of Technology (MIT), la convocatoria de Becas Santander Tech | Emerging Technologies Programs by MIT Professional Education. Consiste en 400 becas dirigidas a estudiantes de grado, graduados universitarios y jóvenes profesionales de entre 20 y 35 años que, como tú, quieran desarrollar sus competencias digitales para dar un impulso a su carrera profesional a través de la formación en algunas de las disciplinas imprescindibles para el futuro. Con esta formación, tendrás la oportunidad de desarrollar tus conocimientos en algunas de las tecnologías más importantes del futuro, como Blockchain, Cloud & DevOps, Machine Learning o Estrategias de Diseño de Productos.

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