¿Qué son los lenguajes de programación y cuáles son los más utilizados?

08/03/2021 | Santander Universidades

El desarrollo de software y aplicaciones es un empleo con proyección en la  actual era digital. En los últimos años, la demanda de programadores en las empresas ha aumentado considerablemente y se prevé que siga creciendo. En este contexto, muchos profesionales han decidido reorientar su carrera hacia los lenguajes de programación.

Por ejemplo, ¿sabías que las ofertas de programadores de aplicaciones móviles se multiplicaron por 17 entre 2010 y 2015? En los siguientes años, esta tendencia se ha mantenido y, en la actualidad, sobre todo a raíz de la pandemia, la demanda de profesionales digitales ha crecido todavía más debido a la transformación digital que requieren muchas empresas para poder seguir adelante. 

Los datos reportados por Nuclio Digital School indican que tras el confinamiento de 2020, el interés por los cursos intensivos de programación, denominados bootcamps, ha crecido un 30 %; un dato relacionado con el hecho de que la empleabilidad en el sector del desarrollo de software sigue creciendo gracias a la imparable transformación digital, que se ha visto acelerada por las circunstancias vividas en 2020, consiguiendo en 8 meses lo que se habría tardado 8 años en condiciones normales. 

Si quieres conocer más detalles sobre los lenguajes de programación, para qué sirven o cuáles son los más utilizados en la actualidad, ¡sigue leyendo!

¿Qué es un lenguaje de programación?

Para entender de una manera sencilla qué es un lenguaje de programación, podemos decir que es el “idioma” con el que los desarrolladores de software dan instrucciones a los diferentes componentes de un ordenador. Utilizando este lenguaje, son capaces de formar complejos algoritmos que dan lugar a pequeñas funcionalidades que, a su vez, van formando un conjunto hasta que, finalmente, se convierten en las aplicaciones que utilizamos en el trabajo o en la vida personal. Whatsapp, Telegram, Instagram, YouTube, Twitter… cualquier web o aplicación que se te venga a la cabeza está construida a partir de lenguajes de programación.

Los ordenadores trabajan en un lenguaje básico binario, formado por unos y ceros. Debido a la complejidad de dicho lenguaje, se han inventado lenguajes de programación que permiten escribir las instrucciones de una forma más legible para los humanos, aunque, a fin de cuentas, el ordenador siempre las acaba traduciendo a lenguaje binario.

Por lo tanto, un lenguaje de programación no es más que el código informático, escrito normalmente por programadores, que permite dar a los ordenadores o smartphones una secuencia de instrucciones con el fin de controlar su comportamiento lógico o físico, así como ejecutar determinadas tareas. 

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¿Para qué sirven los lenguajes de programación?

Los distintos lenguajes actuales tienen una serie de instrucciones predefinidas que los programadores van combinando de manera lógica y matemática para dar forma a las diferentes funcionalidades de un programa. Entenderlas es relativamente sencillo, pues en la actualidad se utilizan lenguajes que son muy similares al lenguaje humano. Existen todo tipo de instrucciones: condicionales, bucles, cadenas de texto, numéricas o imágenes, funciones, objetos… cada lenguaje de programación proporciona las instrucciones necesarias para que de una manera u otra se consiga realizar lo que se desea. 

Por ejemplo, si quieres imprimir un mensaje en pantalla, puedes utilizar el comando “printf(“Hola a todos”);”. Así de sencillo. O si necesitas guardar un número en una variable, puedes utilizar la instrucción “Int numero = 5;” o “String cadena = ‘Hola a todos’;” para guardar texto. Combinando estas instrucciones, podemos mostrar en pantalla el texto almacenado en una variable: printf(cadena);. Esto es un simple ejemplo, pero así es la forma en la que los desarrolladores van estructurando poco a poco sus programas. 

La lógica de un programa se puede ver como si fuera una receta de cocina, y el programador, el cocinero. Este es un ejemplo que se suele utilizar muy habitualmente cuando se está aprendiendo a programar. Para hacer una pizza hay que seguir una serie de instrucciones de forma secuencial hasta conseguir que un poco de harina, agua y un montón de ingredientes separados se conviertan en una pizza. La programación es igual: utilizando un lenguaje de programación se van añadiendo elementos (los ingredientes) en un orden lógico (la receta) para conseguir que un ordenador haga lo que se desea. 

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¿Qué tipos de lenguajes de programación existen?

Los lenguajes de programación antiguos eran realmente arcaicos y muy complicados de entender, lo que dificultaba muchísimo crear programas útiles que ejecutaran correctamente las instrucciones. Con el paso del tiempo, los lenguajes de programación se han ido modernizando y, en la actualidad, se parecen mucho al lenguaje humano, por lo que aprender a utilizar las diferentes instrucciones y elementos de los lenguajes es mucho más sencillo. Tanto es así que la mayoría de lenguajes actuales parten del inglés como base, aunque, para llegar a este nivel, antes hubo que pasar por diferentes fases:

    * Lenguaje máquina: también llamado lenguaje de primera generación, es en realidad el único lenguaje que hablan los ordenadores. Todos los demás se traducen de una forma u otra a este. Se basa en un sistema de numeración binaria de ceros y unos. Ejemplo: 1111000 representa el número 120 en código binario. ¡Tan solo un simple número!

    * Lenguajes de bajo nivel: también llamados lenguajes de segunda generación, son los primeros lenguajes de programación que aparecieron, como el COBOL o el FORTRAN. A pesar de ser un poco más fáciles de entender, seguían siendo muy complicados de leer y escribir, lo que lastraba la posibilidad de desarrollar software de forma ágil y eficaz. Ejemplo: ejemplo de “Hola Mundo” en COBOL.

    * Lenguajes de alto nivel: estos tipos de lenguajes son los que se utilizan en la actualidad, son muy parecidos al inglés y cualquier persona los puede entender. Se diferencian tres generaciones distintas de lenguajes:

    **Tercera generación: son similares a los de segunda generación, pero más fáciles de interpretar, mejor optimizados y con más posibilidades. Lenguajes como el Pascal o el C, C++, Delphi o el PHP se siguen utilizando a día de hoy.

    **Cuarta generación: son los más cercanos al lenguaje humano y son los que más se utilizan actualmente. Java, Visual Basic .NET o SQL son algunos de los más populares y suelen estar presentes en muchas de las aplicaciones actuales.

    **Quinta generación: son lenguajes naturales y muy avanzados que están pensados para ser usados en inteligencia artificial (IA). Aún se está trabajando en ellos.

Ejemplo “Hola Mundo” en Java

public class HolaMundo {

public static void main(String[] args) {

System.out.println("Hola Mundo");

}

}

Lenguajes de programación más utilizados en la actualidad

Existen decenas de lenguajes de programación en la actualidad, cada uno con sus características, ventajas y desventajas. Estos son algunos de los más populares:

    Java: es el lenguaje de programación más utilizado hoy en día, quizá por su simplicidad y por lo sencillo que resulta entenderlo. Más de nueve millones de programadores lo utilizan y más de 7.000 millones de dispositivos ejecutan aplicaciones escritas en Java.

    C: a pesar de que fue creado entre 1969 y 1972, sigue siendo uno de los más utilizados. Es muy flexible, robusto, versátil y fácil de entender, por lo que es ideal para desarrollar todo tipo de programas. Es recomendable que cualquiera que quiera aprender a programar empiece con C.

    Python: es un lenguaje interpretado multiplataforma y multiparadigma, lo que permite que se pueda utilizar en casi cualquier tipo de desarrollo. Es muy fácil de entender, por lo que resulta ideal para principiantes.

    C++: es la evolución directa de C, pero C++ está orientado a objetos, es decir, es más parecido al lenguaje humano. Muchos programas de diseño gráfico están escritos en este programa por su facilidad para trabajar con elementos visuales.

    C#: conocido también como C Sharp, surge a partir de C y C++. Se creó en el año 2000 y destaca por su sencillez para desarrollar aplicaciones bajo el sistema operativo Windows.

    Visual Basic .NET: es un lenguaje propiedad de Microsoft que permite desarrollar aplicaciones de escritorio para Windows de forma visual y fácil de entender.

    SQL: el Structured Query Languages o S QL es el lenguaje utilizado en las principales bases de datos actuales. Los programadores lo emplean en todo tipo de aplicaciones para consultar, introducir, modificar o eliminar información de bases de datos.

Existen muchos otros lenguajes de programación que también son muy populares en la actualidad, como HTML5, CSS3, PHP, JavaScript, Ruby, R, Perl, Swift y un largo etcétera. Cada programador se especializa en uno o varios para convertirse en un profesional completo, capaz de crear cualquier tipo de aplicación informática. De hecho, una vez que conoces las bases de la programación informática, aprender un nuevo lenguaje resulta mucho más sencillo.

Aprende a programar y mejora tu empleabilidad

Como has visto a lo largo del artículo, los lenguajes de programación han ido evolucionando a lo largo de los años, con el objetivo de hacer más sencillo el desarrollo de aplicaciones informáticas y más accesible para cualquier persona.

De hecho, actualmente, muchas escuelas ya están enseñando a programar desde la primaria utilizando un lenguaje de programación basado en bloques Scratch, ya que esto ayuda a los niños a resolver problemas de una forma lógica y estructurada. 

En esta misma línea de hacer la programación más accesible para acercarla a todo aquel que tenga interés adquirir estos conocimientos digitales, Banco Santander impulsa la convocatoria de Becas Santander Tech | Digital Reskilling - Ironhack. Esta iniciativa consiste en una formación intensiva dirigida a personas mayores de 18 años que quieran enfocar su carrera profesional en la programación.

Con su metodología meramente práctica, podrás adquirir conocimientos básicos sobre lenguajes de programación como Java, SQL, CSS3, HTML5 o JavaScript de una forma muy rápida. Además, los 50 mejores alumnos podrán acceder a un bootcamp de Web Development Full Stack de seis meses de duración en el que desarrollarán todavía más sus conocimientos con el objetivo de prepararse para trabajar como programadores en cualquier empresa de desarrollo de software. 

Si quieres reorientar tu carrera y tener la oportunidad de encontrar empleo en un sector con mucha demanda de profesionales, consulta la convocatoria ¡e inscríbete!