Networking: qué es y qué te puede aportar a nivel profesional

07/12/2020 | Elizabeth Gillstrom

Elizabeth Gillstrom es gestora de exámenes y programas de English Language Programs (ELP) de la Universidad de Pensilvania. Forma parte del profesorado de Becas Santander Language | English for Professional Development – University of Pennsylvania y tiene una amplia experiencia en la gestión y creación de programas de docencia y evaluación para distintos ámbitos universitarios y en la supervisión de programas MOOC para la enseñanza del inglés. Gillstrom está convencida de que crear una red de contactos es fundamental para la mejora del propio desarrollo profesional, como ella misma pudo experimentar. 

¿Qué es el networking? 

El networking o hacer contactos, como también se conoce en español, consiste en forjar relaciones profesionales y constituye una parte fundamental del proceso de búsqueda de trabajo, pero exige tiempo para que pueda dar sus frutos. Por eso es importante tener claro qué es el networking y por qué es tan importante para tu desarrollo profesional.

El concepto de hacer contactos en el ámbito laboral se ha globalizado hoy bajo el término networking. Esta palabra inglesa procede de la palabra network, es decir, red, y hace referencia, en términos generales, a la conexión que se establece entre varias personas o cosas.

En el contexto del desarrollo profesional, hacer networking significa conectar con otras personas para conversar con ellas sobre búsqueda de trabajo y objetivos profesionales. Puedes hablar de estos temas con otras personas en un contexto formal, como en una conferencia o congreso profesional, o en un contexto informal, como en una comida con amigos. Cuando haces networking, conoces gente nueva, aprendes y adquieres información sobre distintos puestos de trabajo y empresas.

“El networking consiste en forjar relaciones profesionales, pero es un proceso que exige tiempo para que pueda dar sus frutos”.

Elizabeth Gillstrom Gestora de exámenes y programas de English Language Programs de la Universidad de Pensilvania
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Forjar relaciones profesionales

El networking consiste en crear relaciones profesionales, unas relaciones que necesitan tiempo para desarrollarse. Cuando conoces a gente nueva, descubres qué intereses tenéis en común o qué conocimientos compartís. Pongamos un ejemplo: dos empleados se conocen mientras están trabajando para una gran empresa financiera en Nueva York y enseguida descubren que ambos fueron a la misma universidad. El pasado compartido es el inicio de su relación profesional y puede ayudarlos a descubrir nuevos puntos en común, como temas generales o específicos, experiencias laborales o personas que ambos conocen.

Ampliar tu red de contactos profesional

Cuando conoces gente nueva y descubres que tenéis intereses en común, estas personas pasan a formar parte de tu red de contactos profesional. Hay muchas formas de profundizar en esos contactos o añadir nuevos contactos a tu red profesional.

En primer lugar, puedes unirte a una asociación profesional, es decir, un grupo de gente con trabajos o carreras parecidas. Hay asociaciones para todo tipo de trabajos, como asociaciones de profesores o de médicos. Solo tienes que buscar la que mejor se adapte a ti.

En segundo lugar, puedes usar las redes sociales que ofrece internet, como LinkedIn, Facebook o Twitter. Solo debes vigilar cómo combinas el contenido personal con el profesional. Por ejemplo, hay personas que tienen dos cuentas de Facebook separadas, una personal y otra profesional, y eso les ayuda a separar cada ámbito de su vida.

En tercer lugar, puedes ponerte en contacto con los grupos de exalumnos de tu universidad. Los grupos de exalumnos unen a antiguos alumnos con alumnos actuales de la misma universidad. Puedes empezar por ponerte en contacto con exalumnos que viven en tu misma ciudad.

Finalmente, una vez hayas encontrado tu grupo de gente, tu red de contactos puede desempeñar un papel muy importante en tu carrera profesional, ya que pueden tener conocimiento de vacantes y oportunidades laborales que no se publican en ningún lugar. Hay algunas empresas que, cuando abren vacantes, no necesitan poner anuncios en internet ni en los periódicos porque estas vacantes las suelen ocupar empleados de la misma empresa, y tu red de contactos puede ser una buena forma de alcanzar estas oportunidades.

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La red de contactos, la clave de tu futuro profesional

Crear una buena red de contactos es fundamental para tu desarrollo profesional porque quizá una de esas personas es la clave para acceder a ese puesto de trabajo que hace tanto tiempo que deseas. Para que comprendas su importancia, la misma Elizabeth Gillstrom te proporciona un ejemplo de lo útil que fue para su crecimiento profesional hacer networking. 

“Me acababa de mudar a una nueva ciudad y buscaba trabajo. Asistí a un congreso profesional de mi ámbito que también incluía la comida. En la comida, me senté junto a una mujer que acababa de aceptar un nuevo cargo y había abandonado su antiguo puesto de trabajo en una empresa en la que yo quería trabajar. Esta empresa en cuestión disponía de pocas vacantes de niveles principiantes que no se anunciaban en ningún lado. Tras la comida, mi nuevo contacto se ofreció para ponerme en contacto vía correo electrónico con el gestor de personal de la empresa. Después de que ella me presentara, intercambié unos cuantos correos con el gestor, quien me ofreció ¡hacer una entrevista profesional! Gracias a mi red de contactos profesional, me había enterado de que existía una vacante que de otro modo no hubiese conocido, había mandado mi currículum y carta de presentación, había hecho una entrevista y al final ¡acabé aceptando ese trabajo! Me aseguré de mandarle un correo de agradecimiento a mi contacto de ese día en el congreso profesional”.

Elizabeth Gillstrom Gestora de exámenes y programas de English Language Programs de la Universidad de Pensilvania

En definitiva, el networking consiste en conectarse con otras personas para conversar sobre objetivos y oportunidades laborales. Hay diversas formas de aumentar tu red de contactos: uniéndote a asociaciones, usando las redes sociales o a través de un grupo de exalumnos de tu antigua universidad. Recuerda que hacer networking se fundamenta en forjar relaciones profesionales y puede ayudarte a descubrir puestos de trabajo que no se anuncian por internet ni en los medios.

Si tienes entre 18 y 32 años y quieres aumentar tus oportunidades laborales y avanzar en tu carrera, inscríbete a las Becas Santander Language | English for Professional Development – University of Pennsylvania. ¡Impulsa tu futuro profesional!

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Elizabeth ha trabajado en los “English Language Programs (ELP)” desde 2010. Se encarga de gestionar varios programas y servicios para graduados. Elizabeth es el responsable para los proyectos de becas y ha creado cinco cursos basados en el inglés (MOOCs).