Sustentabilidad y sostenibilidad: ¿cuál es la diferencia?

04/05/2022 | Santander Universidades

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) ha sido muy contundente: es ahora o nunca. El cambio climático deja poco margen de actuación. Sin ir más lejos, y de acuerdo con IPCC, el próximo informe de la comunidad científica, previsto para 2029, será definitivo para saber si se ha conseguido el objetivo establecido en el Acuerdo de París de limitar que el aumento de la temperatura global sea por debajo de 1,5º C, reduciendo las emisiones de CO2 a la mitad, con el fin de frenar el cambio climático. De no ser así, lo cierto es que se presenta un futuro muy complicado. 

Para lograr este objetivo, es imprescindible que se tomen medidas a todos los niveles de la sociedad para así generar un cambio real en nuestro planeta. Por ello, algunos términos, como sustentabilidad y sostenibilidad, forman cada día más parte del día a día y se vuelven indispensables para conseguir una transición verde que garantice nuestra supervivencia. 

Sin embargo, ¿sabes realmente lo que significan estos conceptos y cuál es su valor? ¿Conoces qué diferencias hay entre sustentabilidad y sostenibilidad? Te lo contamos todo.

¿Qué es la sustentabilidad?

Tal y como señala el Diccionario de la lengua española, la sustentabilidad es “aquello que se puede sustentar o defender con razones”. Asimismo, según la definición de World Commision on Environment and Development en el Informe Brundtland Informe sobre nuestro futuro común, esta misma es “la capacidad que haya desarrollado el sistema humano para satisfacer las necesidades de las generaciones actuales sin comprometer los recursos y oportunidades para el crecimiento y desarrollo de las generaciones futuras”.

De esta manera, este concepto hace referencia al uso responsable de los recursos actuales del planeta. En otras palabras, se encarga de “preservar, proteger y conservar” los recursos naturales tanto de la generación presente como futura. Si permitimos que estos recursos vayan renovándose y aseguramos su continuidad de uso para nuestros descendientes, estaremos ante un proceso sustentable. 

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¿Y qué es la sostenibilidad?

Puede parecer que los términos sostenibilidad y sustentabilidad sean sinónimos, pero no es del todo cierto. La definición exacta que proporciona el Diccionario de la lengua española para sostenibilidad es “aquello que, especialmente en ecología y economía, se puede mantener durante largo tiempo sin agotar los recursos o causar grave daño al medio ambiente”.

El concepto de desarrollo sostenible fue acuñado por la ministra noruega Gro Harlem Brundtland en el Informe sobre nuestro futuro común el año 1987. En este mismo, se incide en la importancia de la sostenibilidad como herramienta para dejar a nuestros hijos un mundo en el que se pueda vivir. Partiendo de la importancia básica de los recursos naturales, la sostenibilidad busca un desarrollo social que contribuya a mejorar la calidad de vida de todo el mundo.

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¿Cuál es la diferencia entre sustentabilidad y sostenibilidad?

Después de definir cada uno de estos conceptos, quizás te preguntes cuál es exactamente la diferencia entre sustentabilidad y sostenibilidad. Lo cierto es que ambas van de la mano y, sobre todo, tienen el mismo objetivo: preservar los recursos de nuestro planeta. 

No obstante, la principal diferencia entre la sustentabilidad y la sostenibilidad es que la primera se centra en estos recursos y su uso racional, mientras que la segunda tiene en cuenta toda una serie de procesos que buscan un cambio integral: medioambiental, social, económico, político y cultural. 

Teniendo esto en cuenta, algo sustentable es aquello que se mantiene por sí solo —los recursos del planeta, si conseguimos tratarlos de forma adecuada— y algo sostenible es el conjunto de procesos que nos ayudarán a crear un avance social y vivir una vida más sana y respetuosa con el planeta, los demás seres vivos y las generaciones futuras. 

Ejemplos prácticos de sustentabilidad y sostenibilidad

Tanto la sustentabilidad como la sostenibilidad son conceptos clave para nuestro futuro. A continuación, te presentamos algunos ejemplos prácticos de cada concepto por si la diferencia entre ambos aún no ha quedado del todo clara. 

Sostenibilidad

El mejor ejemplo de sostenibilidad son los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030 de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Estos objetivos se fijaron en 2015 con la intención de marcar un camino común para trabajar por una vida mejor para todos los seres vivos. 

El fin es erradicar la pobreza, proteger el planeta y asegurar la prosperidad para todos. La unión de todos estos conceptos representa un desarrollo sostenible necesario para que la calidad de vida del futuro no empeore. 

Sustentabilidad

Un buen ejemplo de algo sustentable son las energías renovables, que nos proporcionan recursos inagotables y que no repercuten en el bienestar de las generaciones futuras. 

Por otro lado, encontramos la arquitectura sustentable: una corriente en pleno crecimiento que pone el medio ambiente en el centro a la hora de construir nuevos edificios. En este sentido, tiene en cuenta conceptos tan importantes como el ciclo de vida de los materiales, el reciclaje de residuos, el ahorro de energía y el uso de energías verdes.

El innovador edificio The Edge de Deloitte, en Amsterdam, es el edificio más sustentable e inteligente del mundo. Diseñado por PLP Architecture, recibió en su momento la puntuación más alta (98.36%) de la historia de la certificación BREEAM, gracias a sus sistemas sustentables: desde los paneles solares que generan más electricidad de la que el propio edificio necesita hasta la reutilización del agua de la lluvia para el riego de sus zonas verdes. 

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Sustentabilidad y sostenibilidad: ahora es el momento

Siguiendo los consejos de la comunidad científica, no podemos esperar más para actuar. Por este motivo, es fundamental incorporar iniciativas y acciones para cuidar el medio ambiente y garantizar un desarrollo sostenible y sustentable.

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