Uso del to en inglés: claves para aprender cómo y cuándo usarlo

16/01/2023 | Santander Universidades

¿Perfeccionar tu nivel de inglés sigue siendo una tarea pendiente? Hay pequeños matices que pulen tu manera de hablar y que marcan una diferencia entre quien se defiende en un idioma y quien lo domina. En este sentido, el uso del “TO” en inglés es, sin duda, uno de esos elementos. 

¿Quieres entender cuándo y cómo debes utilizar estas dos letras aparentemente sencillas? Descúbrelo a continuación y mejora tanto tus writing como tus speaking

Uso del TO en inglés: apunta estos ejemplos

La complejidad del uso del “TO” en inglés parte de que es una partícula con funciones muy variadas. Por ejemplo, a veces, se emplea para hacer el infinitivo de los verbos y, en otras ocasiones, actúa como una preposición. 

Y es que, dado que se trata de una palabra de gran utilidad, resulta fundamental saber cómo debes utilizarla para que puedas comunicarte de manera adecuada en inglés. Por esta razón, a continuación, te explicamos sus principales funciones con algunos ejemplos.

1. Preposición

El principal uso del “TO” en inglés es de preposición. Sin embargo ―y es que, si algo tiene este idioma, es que hay palabras como esta que tienen diferentes funciones y permiten la economía del lenguaje―, hay que tener en cuenta que, como preposición, no tiene un único significado

En este sentido, sus principales traducciones son las siguientes:

  1. TO con el significado de “hacia”: The road to his house had many curves. (Traducción al español: “La carretera hacia su casa tenía muchas curvas.”)
  2. TO con el significado de “sobre/en”: Stick the magnet to the fridge. (Traducción al español: “Pega el imán en la nevera.”)
  3. TO con el significado de “hasta”: To this very hour, I have been studying in the library. (Traducción al español: “He estado estudiando en la biblioteca hasta ahora mismo”.)
  4. TO con el significado de “para”: I went there to meet him. (Traducción al español: “Fui allí para conocerlo.”)

Asimismo, al margen de los ejemplos expuestos, debes saber que, en ocasiones, cuando “TO” como preposición va delante de un verbo, ese verbo suele terminar en -ing

Algunas de las expresiones más comunes en las que “TO” es una preposición y va seguida de un verbo acabado en -ing son las siguientes:

  • In addition to (“además de”): In addition to playing the guitar, she sings. (Traducción al español: “Además de tocar la guitarra, canta.”)
  • To be used to (“estar acostumbrado a algo”): I’m used to watching TV every day. (Traducción al español: “Estoy acostumbrado a ver cada día la televisión.”) 
  • To look forward to (“tener ganas de algo”, “esperar con ilusión”): I’m looking forward to seeing you again. (Traducción al español: “Tengo ganas de volverte a ver.”)
  • To oppose to (“oponerse a algo”): They oppose to paying the bill. (Traducción al español: “Se negaron a pagar la cuenta.”)

2. Para crear el infinitivo de un verbo

Otro de los usos del “TO” en inglés, es el de crear infinitivos. Mientras que, en español, tan solo hay que añadir a la raíz del verbo “-ar” si es de la primera conjugación, “-er” si es de la segunda conjugación o “ir-” si es de la tercera, para obtener esta forma no personal de un verbo en inglés, tenemos que utilizar “TO”. Por ejemplo:

  • To have (“tener”): I want to have a car. (Traducción al español: “Quiero tener un coche.”)
  • To go (“ir”): We need to go for a walk. (Traducción al español: “Necesitamos ir a dar un paseo.”)
  • To eat (“comer”): I like to eat pizza. (Traducción al español: “Me gusta comer pizza.”)

3. Para formar un phrasal verb

Los phrasal verbs son estructuras verbales fijas que pueden estar formadas por un verbo y una preposición. Lo cierto es que hay un gran número de phrasal verbs, pero son una excelente manera de enriquecer la manera de hablar en inglés, porque aportan matices en el significado que, de otra manera, serían complicados de conseguir. 

El listado es muy largo, por lo que no aprenderás todos los que existen de un día para otro. Sin embargo, con la práctica y el uso, los irás integrando poco a poco. Aquí te dejamos algunos ejemplos:

  • To get down to (“ponerse con algo serio”): It’s time we got down to some real study. (Traducción al español: “Es hora de que nos pongamos a estudiar de verdad.”)
  • To come up to (“cumplir con las expectativas”): The book didn’t come up to expectations. (Traducción al español: “El libro no cumplió con mis expectativas.”)
  • To be out to (“intentar conseguir algo”): She’s out to win the bet. (Traducción al español: “Está dispuesta a ganar la apuesta.”)

4. Para hacer comparaciones

Por último, otro uso del “TO” en inglés es construir oraciones comparativas. Con este tipo de estructuras, podrás demostrar tus preferencias sobre ideas u objetos. Por ejemplo:

  • I prefer playing football to staying at home. (Traducción al español: “Prefiero jugar al fútbol que quedarme en casa.”)
  • I prefer pizza to salad. (Traducción al español: “Prefiero la pizza a la ensalada.”)
  • I prefer books to films. (Traducción al español: “Prefiero los libros a las películas.”)
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Usar o no usar el TO: el error más común

Lo más difícil de las reglas cuando aprendes un nuevo idioma es que todas se pueden romper en cualquier momento. Y es que, por ejemplo, la del uso del “TO” en inglés para hacer infinitivos no siempre se cumple. 

De hecho, en determinadas ocasiones, como con verbos modales o why not, no lo debes emplear

  • My mother will help me with the project. (Traducción al español: “Mi madre me va a ayudar con mi proyecto.”)
  • Why not take a nap now? (Traducción al español: “¿Por qué no dormir la siesta ahora?”)

Asimismo, hay algunos verbos, como feel (“sentir”), hear (“oír”), let (“dejar”), see (“ver”), notice (“avisar”) o watch (“mirar”), que no admiten el TO. Por ejemplo:

  • I heard her talk about my sister. (Traducción al español: “La escuché hablar de mi hermana.”)
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Unas buenas bases para desenvolverte en cualquier entorno

El uso del “TO” en inglés no es sencillo, pero tampoco imposible. Y es que la práctica y el estudio son cruciales para que puedas desarrollar tus habilidades lingüísticas, con el objetivo de conseguir una mayor soltura en inglés

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